Comunicado de prensa

Naciones Unidas presenta Programa Bandera para la Eliminación del Matrimonio Temprano con miras a Proteger a Mujeres y Niñas de la Violencia basada en Género

25 Noviembre 2015
Programa Bandera para la Eliminación del Matrimonio Temprano

Ciudad de Panamá, 24 de noviembre de 2015 – Con motivo del inicio de los 16 días de activismo y la conmemoración del 25 de noviembre, Día Internacional para la eliminación de la violencia contra las mujeres, las oficinas regionales de ONU Mujeres, UNFPA, ONUSIDA, UNICEF y la Organización Panamericana de la Salud presentaron un programa bandera para la eliminación del matrimonio temprano como factor de protección y prevención de la violencia contra las mujeres y las niñas con el fin de hacer de esta región, una región libre de matrimonio precoz e infantil.

El matrimonio temprano es motivo de preocupación en América Latina y el Caribe, donde un 18% de las jóvenes entre 15 y 19 años –casi 1 de cada 5- están casadas o en una unión informal. El matrimonio temprano constituye una violación a los derechos humanos de las niñas y resulta una práctica nociva para su salud, su educación e integridad, además de impactar en su desarrollo futuro y aumentar el riesgo de sufrir violencia doméstica.

Esta iniciativa regional promueve cambios en las legislaciones para eliminar todas las excepciones legales a la edad mínima para contraer matrimonio. A pesar de que todos los países de la región han fijado, en sus respectivas legislaciones, los 18 años como edad mínima para el matrimonio en ambos sexos, varios permiten el matrimonio a edad temprana si hay consentimiento de los padres, de un representante legal o de una autoridad judicial.

El objetivo del programa presentado hoy es conseguir una región libre de matrimonio temprano en 2 años.

Las Naciones Unidas en México, Guatemala y Ecuador avanzan en el diagnóstico del problema y en generar visibilidad en torno al mismo. Un primer logro de esta iniciativa se destaca en Guatemala, donde un reciente decreto equiparó la edad de matrimonio para niñas y niños, eliminando las excepciones a la edad mínima para el matrimonio por autorización de padres de familia y tutores y obligando a jueces y juezas a escuchar a la persona menor de edad. También se prohibieron las uniones de hecho con menores de edad. En el caso de México, en diciembre de 2014 entró en vigor la Ley General de los Derechos de Niñas, Niños y Adolescentes, que establece los 18 años como edad mínima para contraer matrimonio. Hasta la fecha la mayoría de Estados mexicanos ha armonizado sus leyes estatales, a excepción de tres. En Ecuador, en junio de 2015 se aprobó una reforma del Código Civil que estableció los 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio, sin excepciones legales.

Este año, las acciones de la Campaña “ÚNETE para poner fin a la violencia” del Secretario General de las Naciones Unidas, se centran en la prevención de la violencia contra las mujeres, las adolescentes y las niñas. La Campaña hace un llamado a gobiernos y sociedad civil a movilizarse: la prevención de la violencia es tarea de todos y todas. El 25 de noviembre da inicio también la Campaña de los 16 Días de activismo, que termina el 10 de diciembre, Día de los Derechos Humanos, y que moviliza a personas de todo el mundo para que realicen acciones que construyan una sociedad libre de violencia para mujeres y niñas.

Proteger y promover los derechos de las mujeres y las niñas es nuestra prioridad. No descansaremos hasta garantizar una vida libre de violencia para las mujeres y las niñas de la región. Animamos a todos y todas a convertirse en agentes de cambio y generar impacto en su entorno, pues todas las acciones cuentan”, afirmó Luiza Carvalho, Directora Regional de ONU Mujeres para las Américas y el Caribe.