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Conferencia Mundial de la Juventud: Por que es Rentable Invertir en los Jóvenes

LEON, MEXICO (31 de Agosto de 2010) - La idea de que los gobiernos deben invertir más en la gente joven se ha repetido en los foros y paneles a lo largo de la Conferencia Mundial de la Juventud esta semana. Pero ¿por qué es tan importante? ¿Y qué inversiones específicas generan la mayor tracción?
 
El análisis y las implicaciones subyacentes a los dictámenes de invertir en los jóvenes - que prácticamente se ha convertido en un mantra en la Conferencia - fue expuesta por Michael Herrmann, un asesor técnico en materia de población y desarrollo económico para el UNFPA, y Wendy Cunningham, economista del Banco Mundial.
 
Herrmann explicó que la falta de empleo adecuado crea una brecha cada vez mayor entre las expectativas de la juventud, en comparación con su potencial real. Más de la mitad de quienes viven con menos de dos dólares al día (alrededor de 1,5 millones) son menores de 24 años. "El desempleo juvenil es normalmente entre cuatro y cinco veces mayor que el desempleo entre los adultos, con la excepción de África sub-Saha África”, dijo Herrmann. Pero esto no es necesariamente una buena noticia para esa región. La razón por que  las tasas de desempleo más igualitaria en el África subsahariana es que ya que no existen prestaciones por desempleo, todo el mundo en la sub-región tiene que tener algún tipo de empleo, incluso si es muy marginal. "Como resultado, la proporción de jóvenes que viven en la pobreza es del 71 por ciento", agregó.
 
Invertir en infraestructura, así como en la salud y la educación.
 
La receta para la creación de empleo, de acuerdo con Herrmann, es el fortalecimiento de la empleabilidad de los jóvenes mediante la inversión en su salud y la educación, al mismo tiempo que la inversión en infraestructura, tales como la tecnología, fábricas y carreteras. Ambos son necesarios, dijo.
 
La investigación muestra que el temprano desarrollo infantil es importante para el potencial de ingresos de una persona, dijo Cunningham. "Si usted invierte en los jóvenes, es probable que sea sano y próspero para toda la vida, es muy difícil revertir los efectos de la falta de inversión en las personas más adelante en la vida", dijo.
 
Es muy importante - y difícil hacer llegar este mensaje a través de los ministros de finanzas, dijo. Sin embargo, agregó que la investigación proporciona argumentos sólidos que deben llamar la atención de los economistas: el comportamiento de los jóvenes destructivos, como criminales, o de actividades relacionadas con las drogas o pandillas, se ha encontrado que reduce el crecimiento económico en un dos por ciento anual.
 
Reasignar fondos sabiamente.
 
Los gobiernos pueden argumentar que no haya fondos disponibles para estas inversiones, pero Cunningham señaló que la reasignación de los recursos existentes, especialmente los que gastan en programas ineficaces como el de 'mano dura' políticas contra la violencia, y 'sólo abstinencia' programas contra el embarazo en la adolescencia, puede proporcionar suficiente fondos para hacer un impacto positivo.
 
También recomendó cambiar la inversión de su actual énfasis en los grupos de edad de 25-60 y los de 61 años o más a un énfasis mucho más fuerte en aquellos entre los 6 y 17 años de edad, y también aquellos entre 18 y 24.
 
Si invertimos en estos grupos de edad, habrá menos necesidad de invertir más adelante en la vida de las personas mayores, es probable que sean personas más saludables y tienen mayores niveles de ingreso, argumentó.