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Why are 10-year-olds having babies in Guatemala?

 

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala - Cada 3 horas, una niña menor de 14 años se convierte en madre en Guatemala.  Solo en 2012 se reportó, al menos 84 mil 600 partos en niñas y adolescentes menores de 19 años.  La Oficina del Fondo de Población de las Naciones Unidas, UNFPA, en Guatemala apoya acciones estratégicas vinculadas a políticas públicas como el PLANEA, Plan Nacional de Prevención de Embarazos en Adolescentes y la Ruta de Abordaje de niñas embarazadas menores de 14 años. 

En Guatemala, el UNFPA trabaja con las comunidades a través de programas enfocados en la prevención de embarazos y violencia sexual contra las niñas y adolescentes, integrando acciones como Abriendo Oportunidades, dirigido a las niñas y adolescentes indígenas. El mismo se enfoca en la prevención del matrimonio infantil, promueve la construcción de proyectos de vida y la participación comunitaria.   

El tema del embarazo adolescente en América Latina y el Caribe continúa siendo un desafío para la región. Fusión, una plataforma multimedia, realizó un reportaje investigativo en Guatemala, que muestra la situación de los embarazos en niñas y adolescentes y hace un cuestionamiento de las responsabilidades que los diferentes actores tienen en estos hechos que impactan la vida de las niñas, sus familias y el país. 

El programa América, con Jorge Ramos, presentó un especial de dos partes, que refleja la preocupante situación que viven madres adolescentes en Guatemala y la urgencia que tiene la sociedad de hacer algo al respecto para romper el ciclo que no les permite salir de la pobreza.La primera parte, se adentra en la idiosincrasia de esta sociedad para entender el impacto de la cultura guatemalteca en el embarazo adolescente. La segunda parte, se enfoca en determinar los retos que el sistema sociopolítico deben vencer para que las niñas y jóvenes guatemaltecas, especialmente las indígenas que se encuentran en un mayor nivel de vulnerabilidad, tengan una oportunidad a una mejor calidad de vida. 

En Guatemala, el UNFPA también ha dirigido sus esfuerzos hacia la Educación Integral en Sexualidad en el Sistema formal y no formal, así como en la educación escolar y extra-escolar; el acceso a servicios de salud y orientación especializados para adolescentes; y abogacía en el Congreso de la República para elevar la edad de unión y matrimonio de 14 a 18 años, como medida para evitar matrimonios forzados.   La asistencia técnica del UNFPA hacia instancias de Gobierno y sociedad civil se complementa con alianzas amplias con actores diversos del sector privado, academia, medios de comunicación y las comunidades.

Las y los adolescentes son sujetos de derecho, sin distinción de condición alguna. Deben tener acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva de calidad, incluyendo información relacionada, libradas de las presiones económicas y sociales que, como vemos en este reportaje, en muchos casos se traducen en embarazos no planificados a edad temprana, pobreza, salud deficiente y sobretodo un potencial humano sin realizar. 

Texto: Guadalupe Valdés y Sabrina Morales, UNFPA Guatemala. Fotos: Fusión.

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