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‘Zoom a tu Voz’: Con los pies en Uruguay y los brazos extendidos en América Latina

Zoom a tu voz es un proyecto que busca construir espacios de auto-reconocimiento para que los jóvenes afrodescendientes de Uruguay descubran herramientas que les permitan ejercer sus derechos, amplificar sus voces y trabajar por las comunidades afrodescendientes.

MONTEVIDEO, Uruguay - La cabellera rizada y abundante de Nancy Elvina Méndez es mucho más que una característica étnica. Su pelo oscuro, libre y rebelde hace parte de su lista de orgullos afro. Llevarlo al natural no solo es la defensa de sus raíces, sino una manera de reconocerse como parte de la población afrodescendiente en el territorio uruguayo.

Nancy es estilista de profesión. Su lucha por la reivindicación de los derechos afro comenzó con un hecho puntual: abriendo en Instagram las páginas “Africanía” y “Memoria Afro”. La primera nació con la convicción de enseñar a las mujeres de piel negra a sentir orgullo por su cabellera y a cuidarla con métodos naturales. La segunda ha sido una manera de reconstruir y conservar la historia de sus antepasados. Y así lo expresó, “un día mis hermanas y yo nos pusimos a pensar en que necesitábamos crear un medio de reconocimiento de las personas afro, y tanto la estética corporal como la historia tienen mucho que ver con eso”.

En Uruguay, los y las afrodescendientes representan un 8,5% del total de la población, siendo la minoría étnica racial más grande del país y la más rezagada en inclusión social económica y educativa. De cada diez personas afro, sólo cinco culminan el ciclo básico de educación y sólo dos el bachillerato. Los jóvenes afrodescendientes presentan un 18% más de abandono del bachillerato que el resto de la población de su edad. 

Estos canales de comunicación, creados por iniciativa familiar desde su casa en el sector periférico de Piedras Blancas en la ciudad de Montevideo, ayudaron a que llegara a Nancy la convocatoria masiva para hacer parte de ‘Zoom a tu voz’, un proyecto liderado por Colectiva Mujeres, el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en Uruguay y la Oficina Regional del UNFPA para América Latina y el Caribe. De la iniciativa también participan Media Red, el Instituto Afrodescendiente para el Estudio, la Investigación y el Desarrollo, y el Centro de Formación para la Integración Regional (CEFIR).

Desde lo local a lo regional

La oportunidad de ser escuchada, incidir y abogar por los derechos de los jóvenes afrodescendientes había llegado para Nancy. Lo que parecía ser sólo una pasión se materializó desde agosto de 2020. Justo cuando creía que las posibilidades de emprender proyectos durante la pandemia de COVID-19 eran escasas, encontró un lugar de participación y acción en ‘Zoom a tu voz’. 

Su intervención y la de otros 50 jóvenes afrodescendientes se dio a través de varios encuentros que, aunque abordaron diversidad de situaciones y particularidades locales, lograron entrelazarse con la dinámica regional. De hecho, las propuestas presentadas en estos escenarios fueron compartidas en un espacio de intercambio con la sociedad civil durante la X Reunión de Ministros y Altas Autoridades sobre los Derechos de Afrodescendientes del MERCOSUR (Mercado Común del Sur), llamado RAFRO.

En palabras de Marcelo Mondelli, consultor regional en temas de migración, derechos humanos y desarrollo de UNFPA en Uruguay: “con la ayuda de una amplia divulgación del proyecto a través de asociaciones y colectivos, logramos una importante participación de jóvenes y adolescentes; su presencia en la X Reunión de RAFRO (MERCOSUR) era importante para recibir apoyo y obtener la visibilidad de las problemáticas afro de Uruguay a nivel regional”. Y agregó: “ellos llevaron a este espacio las vivencias sobre el racismo que se dan en las escuelas y familias”.


María José Gordillo participó de la serie de encuentros del proyecto
‘Zoom a tu voz’, al que describe como una iniciativa de “revolución,
educación y empoderamiento”.  © UNFPA Uruguay

Gracias a esto, Nancy podía pasar de ser espectadora a tener un rol más activo dentro de su comunidad. “Ahora podía ser escuchada, llevar mi voz y que mis palabras no quedaran en el olvido y tuvieran eco a nivel de la región. Al aprender y obtener conocimientos entendí cómo fortalecer mi diálogo por los derechos de los jóvenes afrodescendientes de mi país”, añadió Nancy.

En los encuentros participaron jóvenes de varios departamentos/provincias de Uruguay. Todos intercambiaron experiencias, opiniones e información acerca de temáticas cotidianas como identidad afro, género, derechos de personas jóvenes afrodescendientes y derechos sexuales y reproductivos.

Una de las cosas en las que coinciden Nancy y María José Gordillo, otra de las participantes de ‘Zoom a tu voz’, es en que por primera vez pudieron sentirse empoderadas para hablar de sus condiciones de vida, sus reclamos y sus aportes. Además, hasta hace algunos meses no conocían en detalle la opresión que ha afectado a las identidades afro. 

“Nuestra palabra ha sido valorada; nos sentimos parte de una comunidad en donde otros jóvenes afro sienten la misma violación a sus derechos, y comprendimos que ese sentido de pertenencia nos da fuerza para continuar adelante.  Nos gustaría que este espacio pueda mantenerse y que pueda llegar a más jóvenes para poder educarnos, educar y reconocernos como afro”, dijo María José Gordillo.

“Somos un montón”

Dentro de las acciones para que el proyecto sea difundido y amplificado también se lanzó la campaña ‘Somos un Montón’, cuyo propósito es sensibilizar sobre las desigualdades que viven los jóvenes afrodescendientes en el país. Como explica Juan Meré, Asesor en VIH y Juventudes de UNFPA en Uruguay: “Incorporar en su subjetividad que ellos pueden y que desde su color de piel, historia familiar, genes y pares pueden hacer algo que vale la pena tiene que ver mucho con la conciencia. El querer reconocerse es una larga etapa que queremos llevar a nivel regional”. 

‘Somos un montón’ es una invitación a que la sociedad uruguaya asuma mayor  compromiso con los derechos de las personas afro. “El proyecto busca abrir el debate y sensibilizar sobre la necesidad de mayores y mejores respuestas contra el racismo y las distintas formas de discriminación presentes en la sociedad y sobre su impacto en las trayectorias de vida de la población afrodescendiente”, expresó Mere.

Con estos esfuerzos y sumatoria de voluntades, el Fondo de Población de las Naciones Unidas en Uruguay y la Oficina Regional del UNFPA para América Latina y el Caribe espera que ‘Zoom a tu voz’ se consolide como una plataforma para continuar potenciando los movimientos ya existentes de jóvenes afrodescendientes en Montevideo, y en la zona de fronteras, ampliando dicha experiencia subregional del Cono Sur. Y de esta forma, avanzar hacia una mayor visibilidad de los derechos de los jóvenes afro y hacia un futuro sostenible en el que todos sean incluidos.

 

*Texto por: Mónica Quintero, edición: Guadalupe Natareno

 

 

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