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Partera Vital: un proyecto pionero que articula la sabiduría ancestral con los servicios de salud y estadística en Chocó, Colombia

BOGOTÁ, Colombia - Contribuir con la reducción de la mortalidad y la morbilidad materna, y perinatal en la población afrocolombiana e indígena en el Chocó, a través de la articulación entre la sabiduría ancestral con los servicios de salud, de estadística y registro, este el propósito que se ha trazado UNFPA con la iniciativa de Partera Vital. Un proyecto de innovación social, pionero en el país, que integra el saber comunitario y la institucionalidad, para que parteras y parteros puedan notificar y registrar la información de niños y niñas que nacen gracias a su acompañamiento.

Francisca, más conocida como Pacha, siempre soñó con ser partera, “Soy partera tradicional desde hace 35 años, mi abuela era partera y yo desde pequeña quería serlo. Hasta la fecha he atendido 7.400 partos y cada uno me llena de alegría al ver nacer una nueva vida en mis manos. En la comunidad somos consejeras, parteras, curanderas, tenemos como cinco dones en uno. La gente nos cree y nos quiere, acá nuestra labor es muy importante, sin ella tendríamos un problema de salud pública”.

Un contexto con muchas brechas

Chocó, ubicado en la costa pacífica de Colombia, tiene una población de alrededor 534.826 habitantes, lo cual representa al 1,1% de la población total del país. El 55% vive en área rural y la mayoría de su población es joven, lo cual implica desafíos en los servicios de salud, educación, protección, cuidado, recreación, promoción del deporte y la cultura. Su contexto incrementa las brechas en materia de salud, especialmente en servicios de salud sexual y reproductiva, la mortalidad materna en este departamento puede superar la cifra nacional hasta tres veces, en este contexto, las parteras y parteros tradicionales llegan a ser las únicas personas que prestan estos servicios en la zona, sino fuese por su sabiduría y acompañamiento el indicador de mortalidad materna sería aún más alto.

Luis Américo es uno de los parteros que presta este servicio en el Chocó, pues la mayoría son mujeres, y es muy orgulloso en afirmar “Para mí es un orgullo ser de los pocos parteros. Tomé la decisión de serlo en el momento que miré, que en mi comunidad las parteras iban muriendo o se habían ido, ahí vi la necesidad de apoyar la partería y ayudar. Nosotros hacemos parte de la salud, en una comunidad donde no hay, ni llegan médicos ni enfermeras, nosotros somos ese médico, esa enfermera que las personas necesitan, la gente nos consulta, la comunidad y las mujeres nos tienen confianza”. 


“Ser partera es aprender, ayudar a la familia y a la comunidad. Me nació serlo y por eso aprendí, he recibido muchos muchachos, ya no llevo la cuenta, lo que si tengo claro es que nunca se me ha muerto ninguno” Ana Isabel, partera de 84 años. ©UNFPA Colombia

Un programa innovador

Partera Vital es un prototipo de aplicación Web para teléfonos móviles que mejora el registro de gestantes y de hechos vitales, también permite que el sistema de estadística pueda facilitar el registro para los recién nacidos. Además, busca que el sistema de salud pueda acompañar, inicialmente a las 30 parteras tradicionales que recibieron estos móviles en el seguimiento que realizan; ayuda e identifica factores de riesgo y señales de alarma con el fin de prever posibles complicaciones y realizar remisiones oportunas de las gestantes cuando se requieran. 

Manuela Mosquera, quien es la directora de ASOREDIPAR Chocó, una asociación que busca resignificar la partería que incorpora a mujeres y hombres que ejercen esta labor, reconoce que “Partera Vital integra acciones innovadoras, para que parteras y parteros puedan registrar a los niños que nacen, fortalezcan sus habilidades, sus capacidades, y algo muy importante, logra unir la institucionalidad con la comunidad y fortalece la confianza entre líderes, lideresas y sus territorios. Sumado a ello, parteras y parteros se están capacitando, están aprendiendo a manejar equipos tecnológicos”.

El video “Partera Vital: pionera en articular la sabiduría ancestral con los servicios de salud en Chocó”, presenta los testimonios y avances de este proyecto en Colombia.

La partería tradicional con herramientas digitales

Partera Vital logra integrar lo comunitario y la institucionalidad, en un trabajo articulado con la comunidad, la Red Interétnica de Parteras y Parteros del Chocó – ASOREDIPAR -, el Departamento Nacional de Estadísticas (DANE), el Ministerio de Salud y Protección Social (MSPS), el Fondo de Población de Naciones Unidas -UNFPA – en Colombia y actores locales como la Secretaría de Salud, delegaciones de registro y oficinas de estadística, que hoy logran el reconocimiento de la diversidad y la labor de parteras y parteras en esta región.

Con esta iniciativa UNFPA Colombia, con el apoyo de la oficina regional para América Latina y el Caribe, contribuye con los objetivos de desarrollo social a nivel local, departamental y nacional. Partera Vital está orientado a mejorar los servicios de información sobre el embarazo, los controles prenatales y los sistemas estadísticos de registro para recién nacidos.

Por lo pronto, aunque el tiempo ha sido corto, el arduo y continuo trabajo de los equipos que integran esta iniciativa, ha logrado una transformación de la realidad, sin embargo, estos procesos necesitan continuidad, seguir con las adecuaciones de la herramienta para que sean más cercana al usuario, y más aún, en un contexto donde muchas parteras y parteros no saben leer ni escribir. Para ello, es importante movilizar recursos y seguir trabajando en dejar capacidad instalada, para que haya una responsabilidad y apropiación territorial y el saber ancestral que salva vidas, continúe conectando a parteras y parteros tradicionales con la comunidad y las instituciones prestadoras de servicios de salud. 


“Los datos hablan por sí mismos: hay que invertir en las parteras” es el tema del Día Internacional de la Matrona - 5 de Mayo. Desde UNFPA queremos honrar la extraordinaria contribución de las parteras a la humanidad y visibilizar el cúmulo cada vez mayor de datos y evidencia disponible para aumentar las inversiones en la partería como un componente esencial de la atención de la salud. Así como a través de Partera Vital, te invitamos a conocer más sobre el trabajo de las parteras a nivel global a través de esta historia.


*Texto por: equipo de UNFPA Colombia

Edición por: Guadalupe Natareno y Álvaro Serrano, UNFPA LAC

Conoce más sobre el proyecto Partera Vital a través de este video