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Primera Celebración del Día Internacional de las Personas Afrodescendientes: Reafirmando el compromiso para el reconocimiento, justicia y desarrollo

Revive la primera conmemoración del Día de las Personas Afrodescendientes a través de esta lista de reproducción con videos de cada sesión AQUÍ

SAN JOSÉ, Costa Rica - El pasado 31 de agosto se celebró por primera vez el Día Internacional de las Personas Afrodescendientes, de acuerdo con la resolución del 16 de diciembre de 2020 de Naciones Unidas. 

Al haber promovido esta resolución, Costa Rica fue sede de esta primera celebración con el apoyo del Fondo de Población de Naciones Unidas (UNFPA), la Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos (ACNUDH) y el Departamento Global de Comunicaciones de las Naciones Unidas. 

La conmemoración incluyó una agenda de actividades especiales durante la semana con sesiones bimodales (presenciales y virtuales) y streaming que llegó a más de 5 mil personas. La agenda incluyó un foro de alto nivel, paneles especializados, expresiones culturales y artísticas y hasta un ritual de ancestros africanos.

Todas estas actividades estuvieron orientadas a promover el reconocimiento, justicia y desarrollo de las personas afrodescendientes, así como sus derechos humanos y libertades fundamentales, así como generar acciones y compromisos orientados al avance de las prioridades del Decenio Internacional de las Personas Afrodescendientes. 

CINCO DÍAS REAFIRMANDO EL COMPROMISO CON LAS PERSONAS AFRODESCENDIENTES


Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA; Epsy Campbell, Vicepresidenta de Costa Rica y el Rey de Akwamu, su Majestad Odeneho Kwafo Akoto III, durante la ceremonia de clausura.  © UNFPA LAC 

El evento inició el 31 de agosto en el Teatro Nacional de San José, Costa Rica, con la Ceremonia de Apertura del Día Internacional de las Personas Afrodescendientes. Mensajes especiales del Presidente y la Vicepresidenta de la República de Costa Rica, la Vicesecretaria General de las Naciones Unidas, la Alta Comisionada para los Derechos Humanos, la Directora Ejecutiva del UNFPA y otras personalidades se unieron al llamado por el reconocimiento y justicia de las poblaciones afrodescendientes. 

“Este día es una oportunidad para reconocer y honrar las contribuciones extraordinarias de las personas afrodescendientes en todo el mundo. Para apreciar nuestra rica herencia y cultura. Para promover el respeto por los derechos humanos y libertades fundamentales. También es un día para comprometerse categóricamente a poner fin a todas las formas del racismo y la discriminación”, afirmó la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva de UNFPA.

Durante esta ceremonia inaugural, expresiones musicales y de danza a cargo de artistas afrodescendientes de diferentes regiones del mundo, producciones audiovisuales y musicales inéditas y emotivos discursos inspiraron a la audiencia a celebrar, entre aplausos, cantos y baile, la importancia y significado del primer Día Internacional de las Personas Afrodescendientes.

Del 1 al 3 de septiembre se realizaron diversos foros y paneles alrededor de temas como los derechos de las personas afrodescendientes; el combate y la lucha contra el racismo y la discriminación racial; las mujeres y el rol de la juventud afrodescendiente. En estas jornadas participaron representantes de gobiernos, organizaciones de la sociedad civil, academia, artistas y líderes y lideresas afrodescendientes.


Allegra Baiocchi, Coordinadora Residente de Naciones Unidas para Costa Rica; Epsy Campbell, Primera Vicepresidenta de Costa Rica; Carlos Alvarado Quesada, Presidente de Costa Rica; Claudia Dobles, Primera Dama de Costa Rica; y Harold Robinson, Director Regional de UNFPA para América Latina y el Caribe © UNFPA LAC 

“Confío plenamente en que esta conmemoración será un motivo más para que en nuestros países multipliquemos esfuerzos, construyamos alianzas y continuemos trabajando por erradicar el racismo, la discriminación y la invisibilidad histórica de la que han sido parte durante años las poblaciones afrodescendientes. Hoy es un día de celebración para todos los pueblos afrodescendientes del mundo”, manifestó Epsy Campbell, Primera Vicepresidenta de la República de Costa Rica. 


Epsy Campbell, Vicepresidenta de Costa Rica durante su discurso en la ceremonia inaugural en el Teatro Nacional de Costa Rica.  © UNFPA LAC 

Los foros fueron también una oportunidad para revisar las agendas de compromisos del Decenio Internacional para los Afrodescendientes, la Declaración y Programa de Acción de Durban, el Consenso de Montevideo sobre Población y Desarrollo, el Compromiso de San José y los Compromisos de Nairobi, para acelerar el reconocimiento, justicia y desarrollo de esta población.

Al finalizar las jornadas, la Vicepresidenta Campbell anunció la conformación de una Coalición contra el Racismo Sistémico y por las Reparaciones, con la que se pretende avanzar en el camino para resarcir las exclusiones históricas que han sufrido los pueblos afrodescendientes.

“Estos son hitos clave para reconocer el patrimonio, la cultura y la contribución de las personas afrodescendientes al desarrollo de las sociedades, pero también para seguir luchando para el respeto pleno de sus derechos humanos y libertades fundamentales”, expresó Harold Robinson, Director Regional de UNFPA para América Latina y el Caribe.


Harold Robinson, Director Regional del UNFPA para América Latina y el Caribe, durante el foro inaugural.  © UNFPA LAC 

“Acogemos con entusiasmo el nuevo Foro Permanente de Afrodescendientes, creado por unanimidad por la Asamblea General de las Naciones Unidas como plataforma para enfrentar el racismo y la discriminación en todas sus manifestaciones, para liberar la plena realización de los derechos humanos de los afrodescendientes. Tenemos el poder y la voluntad de cambiar y la hoja de ruta para el cambio”, finalizó Natalia Kanem.


Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA, en el malecón de Cahuita, Costa Rica, portando un traje tradicional de Ghana de manos del Rey de Akwamu, su Majestad Odeneho Kwafo Akoto III.  © UNFPA LAC

RESULTADOS PRINCIPALES DE LAS SESIONES

En total se realizaron 17 sesiones que concluyeron con una serie de reconocimientos y compromisos: 

Foro de Jóvenes Afrodescendientes: Derechos, Inclusión y Participación de las Juventudes Afrodescendientes


El Foro de Jóvenes Afrodescendientes fue un espacio para visibilizar los principales retos que afronta esta población y explorar oportunidades para superarlos. © UNFPA LAC

En este espacio se propició el intercambio, la reflexión y la generación de propuestas en donde jóvenes afrodescendientes de la región se unieron para discutir acerca de los principales retos que enfrentan las juventudes frente al acceso a la educación, la salud, el empleo digno y el reconocimiento y visibilidad estadística, entre otras temáticas. 

Uno de los principales desafíos que se señalaron en el foro es la necesidad de promover políticas estratégicas enfocadas a la juventud afrodescendiente a fin de generar oportunidades para su pleno desarrollo y derribar los obstáculos que limitan la inclusión y participación de las juventudes afrodescendientes. 

Foro de Mujeres Afrodescendientes: Acelerar el cumplimiento de los derechos, la inclusión y participación de las mujeres afrodescendientes


El Foro de Mujeres Afrodescendientes fue un espacio de generación de alianzas estratégicas entre mujeres afrodescendientes para avanzar en el reconocimiento de sus derechos e igualdad. © UNFPA LAC

En este foro las participantes destacaron el rol estratégico e histórico de las mujeres afrodescendientes a nivel global para hacer valer sus derechos y hacer visible la interseccionalidad de la desigualdad de género y la discriminación racial.

Este espacio también permitió reflexionar acerca de las desigualdades que viven las mujeres afrodescendientes en la región, especialmente en temas como la violencia, el desempleo y las limitaciones que enfrentan para el ejercicio de sus derechos sexuales y reproductivos. Adicionalmente, el foro permitió identificar recomendaciones claves como la necesidad de seguir articulando a las mujeres afrodescendientes y fortalecer sus capacidades y participación en espacios claves para la toma de decisiones, y la de avanzar en la generación de datos estadísticos que permitan conocer la realidad de las mujeres afrodescendientes

En cuanto a la violencia basada en género se recomendó promover ejes integrales de atención a la violencia, generar estudios de prevalencia y datos actualizados sobre el estado de situación y desarrollar investigaciones permanentes, así como garantizar los derechos sexuales y reproductivos de las mujeres afrodescendientes con un enfoque multidimensional, específicamente en la mortalidad materna prevenible y los embarazos en niñas y adolescentes.

Foro de Parlamentarios y Parlamentarias Afrodescendientes ‘No dejar a nadie atrás: Superar los obstáculos y garantizar la inclusión de la población Afrodescendiente en América Latina y el Caribe’


Durante el Foro de Parlamentarios y Parlamentarias Afrodescendientes se presentaron resultados sobre la situación de las personas afrodescendientes en América Latina y el Caribe.
© UNFPA LAC

El objetivo de este foro fue facilitar un espacio de intercambio, reflexión y coordinación para la articulación de esfuerzos a nivel regional que permitan acelerar los derechos de las personas afrodescendientes desde el ámbito legislativo, en el contexto de la implementación del Decenio Internacional para los Afrodescendientes; la Declaración y Programa de Acción de Durban; los Compromisos de San José (2019); la Conferencia Internacional de Población y Desarrollo y el Consenso de Montevideo y los Compromisos de Nairobi y sus vínculos con la Agenda 2030 y los ODS. 

Además, se presentaron los resultados del Informe “Afrodescendientes y la matriz de la desigualdad social en América Latina: Retos para su inclusión”, elaborado por el UNFPA y la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) en el 2020, el cual presenta un panorama actualizado acerca de la situación de la población afrodescendiente en la región. 

Finalmente, este foro concluyó con la importancia de avanzar hacia la articulación de las parlamentarias y parlamentarios afrodescendientes a nivel de la región, y generar mayores espacios de participación que permitan estrategias para avanzar hacia la creación y el cumplimiento de las leyes y políticas con acciones afirmativas y que dispongan de los presupuestos necesarios para su implementación. 

UNA CELEBRACIÓN DE LA RIQUEZA CULTURAL Y MUSICAL AFRODESCENDIENTE


Mermans Mosengo y Jason Tamba, músicos congoleses del grupo Afro Fiesta y de la banda de Playing for Change, inspiraron a la audiencia del evento con sus presentaciones.
© UNFPA LAC 

Estos cinco días también sirvieron de escenario y causa para reunir a muchos artistas provenientes de diferentes partes del mundo, quienes lograron una sinergia de sus talentos para cantar, bailar, declamar y hacer oír sus ritmos para llamar a la acción global por los derechos de la población afrodescendiente, así como para celebrar su diverso y poderoso legado cultural. 

En la ceremonia inaugural del 31 de agosto en el Teatro Nacional en San José destacaron  las interpretaciones del músico y acreedor de nominaciones a los premios Grammy, Rocky Dawuni (Ghana), así como los de Afro Fiesta (Congo), Abel Mafuleni y Hope Masike  (Zimbabue). Por parte de América Latina y el Caribe participaron Emanuel Ntaka (Argentina), el grupo de danza contemporánea Sankofa Danzafro (Colombia), la poetisa Shirley Campbell (Costa Rica), la Banda de Conciertos de Limón (Costa Rica) y el grupo Kawe Calypso (Costa Rica). 

El grupo Kawe fue además protagonista del documental ‘Back to our roots’, que cuenta cómo la música calypso se convirtió en un símbolo de protesta y lucha frente a las desigualdades en Costa Rica. Esta pieza documental producida por el UNFPA aborda también la importancia de mantener vivas las tradiciones y la memoria de los pueblos africanos. 

“My people, black people, get back to our roots. We have to unite, because is the only way we can win the fight”, dice el pegajoso coro de la canción ‘Back to our roots’, escrita por Danny Williams, uno de los calypsonians más reconocidos del caribe costarricense. La ceremonia inaugural del 31 de agosto en San José fue la ocasión para lanzar el documental y el videoclip oficial de esta canción.

También se estrenó este día la canción “Vengo de una tierra”, una emotiva composición que recoge el legado de la cultura afrodescendiente en Costa Rica, con la participación de reconocidos músicos como Guadalupe Urbina, el grupo Kawe, Mike Joseph, Stephie Davis, Kumary Sawyers, Fabrizio Walker, Nelly Juarez y Huba Watson y creada por Andrés Cervilla y Luis Porras (Proyecto Jirondai).

CIERRE CON BROCHE DE ORO JUNTO AL MAR


El cierre de la conmemoración tuvo lugar en Cahuita e incluyó una emotiva ceremonia de reconocimiento y reconciliación en aguas donde yacen los restos de dos barcos daneses que transportaban en 1710 personas esclavizadas desde África. © UNFPA LAC

La emotividad y trascendencia histórica de esta conmemoración llegaron a su máxima expresión el sábado 4 de septiembre, con el cierre de la jornada de actividades que tuvo lugar en Cahuita, comunidad del Caribe sur de Costa Rica. 

A las 10 de la mañana el sol brillaba y el Centro de Facilidades Turísticas del Parque Nacional Cahuita empezó a llenarse de pobladores y visitantes. La comitiva de Ghana, encabezada por el Rey de Akwamu, su Majestad Odeneho Kwafo Akoto III, llevó a cabo una ceremonia de reconocimiento y reconciliación en las costas y aguas de esta comunidad.

En las aguas de Cahuita cercanas al malecón existen importantes indicios del naufragio de dos barcos daneses que en 1710 transportaban a personas africanas esclavizadas desde Ghana, los cuales perdieron su rumbo y se hundieron en estas costas. Se dice que 700 de los náufragos sobrevivientes de estos barcos formaron la primera comunidad africana y afrodescendiente en Cahuita, quienes, al tocar suelo nacional, se convirtieron en personas libres.


El cierre de la conmemoración del primer Día de las Personas Afrodescendientes fue en Cahuita, con la participación del Rey de Akwamu, su Majestad Odeneho Kwafo Akoto III. 
© UNFPA LAC

“Aprovecho esta oportunidad para disculparme sin reservas en nombre de mis antepasados ​​por el papel que desempeñaron en este malvado comercio. Me llena de gran tristeza saber que, por las razones que sean, nuestros antepasados ​​no pudieron proteger a nuestros parientes de un trato tan brutal”, expresó su Majestad Odeneho Kwafo Akoto III.

Su Majestad indicó también que esa ocasión fue un privilegio, pero también una oportunidad para una reflexión sobria. La ceremonia en el mar tuvo un trasfondo de reconocimiento y verdad, reconciliación con el pasado y la promesa de que los terribles hechos enmarcados en la época de la esclavitud no deben repetirse jamás. “La trata de esclavos es una era oscura y malvada en nuestra historia que no podemos borrar, sin embargo, podemos comenzar el proceso de curación reconociendo su impacto en la generación actual y buscando hacer las paces”, agregó su Majestad.

Autoridades costarricenses como la Vicepresidenta Campbell, representantes de Naciones Unidas como la Dra. Natalia Kanem y Harold Robinson, líderes y niños, niñas y juventud afrodescendientes de la comunidad y de otros países, presenciaron la emotiva ceremonia. 

En el marco de ésta, jóvenes locales del Centro Comunitario de Buceo Embajadores y Embajadoras del Mar entregaron a la delegación de Ghana cofres con el agua del mar local para llevar a su país. Sus historias y su rol en el descubrimiento de los restos de los barcos daneses han sido recogidas en crónicas por la periodista y activista  comunitaria María Suárez en el libro Tona Ina, La Misteriosa Luz del Mar en el Caribe, que fue presentado esa mañana en el evento.

“La ceremonia me encantó. Es importante reconectar nuevamente con nuestras raíces ancestrales, que es algo que se ha ido perdiendo. Presenciar esto, para mí, es haber sido parte de un paso que se dio dentro de la historia afro. Nuestra comunidad está muy agradecida con el gesto”, expresó Laura Saltalamacchia, joven lideresa de Cahuita.


El galardonado músico Rocky Dawuni, originario de Ghana, participó en esta semana de actividades con presentaciones musicales y como panelista en el Foro de Sociedad Civil. 
© UNFPA LAC

El evento terminó durante la tarde y noche con el esperado Diálogo de Tambores, donde los músicos y artistas que se presentaron también en la ceremonia de apertura del Teatro Nacional - además de la Escuelita del Ritmo, de Panamá - ofrecieron a la comunidad local y a la audiencia virtual del evento un broche de oro marcado por música en vivo, baile, tambores y ritmos afrodescendientes que permitieron recordar la interconexión y esencia que une a la humanidad más allá de cualquier diferencia.

“Recoger estas bendiciones, ser descendientes de África y compartir ese amor con todos los que se unieron, fue impresionante. El Decenio Internacional de Afrodescendientes terminará en el 2024, no tenemos un minuto que perder”, expresó la Dra. Natalia Kanem durante este cierre cultural. A lo cual agregó que se necesita unidad y momentos de felicidad como estos para lograr las metas fijadas hacia el 2024 y hacia el 2030 para cumplir la Agenda de los Objetivos de Desarrollo Sostenible para no dejar a nadie atrás.


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Texto y edición: Gabriela Rodríguez, Katherine Rivera-Mckinley, Catherina Cuervo, Cecilia Maurente y Guadalupe Natareno.